Allen与她的石头汤

作者: 明星八卦  发布:2019-05-18

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翻译自:https://pitchfork.com/reviews/albums/lily-allen-no-shame/

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No Shame的专辑封面其实是有意指前几张专辑,粉色的波波头是It’s Not Me It’s You的配色,嘻哈风格的金色大项链是Sheezus时期的色调,而黑色上衣和蓝色裤装也如同Alright, Still封面上的黑蓝相间连衣裙,这张专辑的确是对她音乐生涯的一个回顾和自省,当然更是相对她的私生活。


Lily Allen最令人印象深刻的地方在于,她的lyrics写得多么尖锐,语气就有多松活。她的音色像是某种极通透的薄片,只要往那晃晃荡荡的音律里一浸,就能飘飘然出许多的情绪,所以RC写她carries a tune as easily as a schoolkid carries a backpack.

我不喜欢Sheezus,尽管她玩弄流行元素的技术依然无可挑剔,但整张专辑依然显得浮躁,“Give me that crown, bitch, I wanna be Sheezus”这样口号式的歌词就像Niciki Minaj打算出一张名叫Queen的专辑一样矫揉做作且愚蠢,AKA its too much. No Shame却是一个相反的极端,它太minimal了,甚至会让一些没有音乐品味的人感到简陋,但事实的确如此吗?

每桩不幸事都遭到媒体的非议的Lily Allen ,在这张专辑中检视了自身的公众形象,只可惜乏味的节奏稀释了震撼的真挚感情。

在一个oversing的时代,一个通过重复意指来吸吮听众情绪的时代,Lily Allen大多数时候给予我们一个自我思考的机会。她大多数时候呈现的是内心判然的陈词(Everyone‘s at it),或是一个冷幽默的narrative(Smile)在genre上像是No Shame prototype的《Alright Still》中,她在一张以smile打头阵的专辑里,表述了种种笑不出来的场景—懦弱滥情而床技差的男人、映射焦虑的陌生人、酒肉穿肠的官僚种种,用轻捷的童声高唱Everything seems nice, But if you look twice, you can see it's all lies. 这种反讽的张力,几乎铺满了她的前两张专辑。

专辑的结构很显而易见,1 4 5 4,开场就是一个垫基调的作用,合成器和电子的痕迹也随处可见,仿佛Being Boring般的电声帷幕和Burial附身的细碎节奏;接下来的四首就是处在这个时代的我们,所最需要的伤心舞曲,但黑人音乐音乐元素也正是指向Sheezus,Roger Ebert曾说过最好的恐怖片都有着一个悲伤又可悲的内核,我想这句话放在舞曲同样成立,Dancing On My Own当然是这类舞曲的代表。但是Lily Allen却做出了超出悲伤舞曲范畴的自省舞曲,Trigger Bang的枪声是对过去决绝的告别和成长;What You Waitin’ For是自责,但也是自我救赎;Your Choice是情感关系走向毁灭的最细致描述,但也是她学会洒脱面对的方式;而尽管Lost My Mind的她处在最脆弱的情绪中,她也用一句“And now I'm getting closer, To the other side”表达希望的曙光。

在Lily Allen发行《Sheezus》后的四年间(一张意图讽刺流行文化,却蒙受差评的专辑), 这位英国明星的每桩不幸事都遭到了非议。她因酗酒的习惯被靶击、不得不忍耐一场沸沸扬扬的公开分手、最为可鄙的——她因产下死胎而遭到批评,假如那孩子活着,将成为她唯一的儿子。要是想跟进所有与Lily Allen相关的耸动报道,你可能需要找来另一块硬盘。长久以来,她的公众形象是由那些对她本人私生活的断章取义的报导塑造的。在她的新黑胶唱片《No Shame》中,这位歌手从以下视角检视了自己的人格面具:网络搜索、家庭成员、以及来自她本人的自贬凝视。

而保持反讽,往往意味着保持距离,并保持犀利。

大家都曾说过Lily Allen是一位了不起的唱作人,但大众都被表面的流行元素和反讽的歌词蒙蔽了双眼,而No Shame中的这五首Ballads正好是见证她songwriting和vocal技巧的一面,也是二专songwriting顶峰的指向。从雷鬼轻摇Higher中的“Stakes gettin’ higher higher higher”表达关系破碎;到70s钢琴摇滚Family Man中的“I don't like most people. But I'm scared, not evil”中表达被误解的无;又到民谣小曲中“I guess the apple doesn't fall far from the tree”中表达生活的“真谛”;再到摇篮钢琴曲风格的Three以女儿童真的口吻唱着“It’s not my fault, I’m only three”和古典风钢琴曲Everything to Feel Something这般有点俗气的Call Me By Your Name似得旋律,却在Bridge中插入一段Autotune人声所表达的情绪崩溃,她不是一直想做女版Yeezus吗,这里的她大概就像唱Runway的Kanye West一样,咳咳,做出了心碎的艺术。这些歌曲无一不展示着她的词曲写作技巧。这让我想起过去的她或许更多的是扮演他人,以至于我们无法与她感到最真切的联系,但当她学会揭开自己的伤疤时,我们终于能跟她感到connected,所以说vulnerability正是一个人人格上的闪光点,因为这是我们才体会到她对我们的信任和真诚。

从主题上讲,Allen的手法已经比上一张单纯以名人效应轰动一时的《Sheezus》更精妙、更富原创性。但单薄的制作抽干了单曲的血液,使充满激情的主题黯然失色。这张专辑里最无趣的曲子听起来像毫无特点的装配产物, 无论给谁唱都行。“Higher”由P2J制作,多余的响指、营造出篝火气氛的吉他,使人想起Justin Bieber的某张单曲(注1),Allen的两重人声像失去方向的纸飞机在混音上方飘忽不定。“Your Choice”以及“Lost My Mind”同样苦于辨识度不足,都伴以有节奏感的响指,低语般的歌词。这些歌曲并非那种显而易见的糟糕歌曲,它们的问题在于毫无Lily Allen的个人特色。每一首歌,她的观点都被其制作人缺乏想象力的加工所掩盖。

《Sheezus》似乎并没有那么毫不费力,于是她时时勤拂拭的武库有几分过于尖锐,我承认她的流行乐绝对比英国内销(甚至外销)的同行们值得一听,她的synth更锐利了,歌曲的结构也被power chorus凸显。但她民谣感,由细碎的音节点动成线的songwriting丢失了一半,‘How can we start,tackle problem’之类的在音律上颇为任性的歌词也被换上了整齐划一的韵脚。她在bragging,partying,她的反讽变成了劈头盖脸的一顿讽刺,变成了《URL Badman》这种漫画化的叙述。虽然句句精辟,但我第一次感觉到她多少是有几分刻薄的。(Fuck you并不刻薄)

剩下轻快的四首歌当然是Alright, Still的回归,复古RNB也一直都是她的当家法宝,Waste的辛辣口吻似乎跟debut里的歌有过之而无不及;Ezra Koening主导的My One也重新给她带来“性趣”的活力;Pushing Up Daisies的歌词又表达了对未知情感关系的恐惧;而最后一首Cake,作为一首总结曲,patriarchy pie的意指其实就是指前面歌曲经历的一切,就是每一段男女关系其实都是处在父权关系之下,都是男性在主导位置,你的情绪是跟随着对方走。而Lily Allen的观点其实很简单,尽管我们无法改变这个状态的话,何不拥抱它呢?到这个看似柳暗花明的结尾,同样作为金牛座,我突然能完全体会到Lily Allen的精神世界。在经历一段失败的感情后,对亲密关系的失望会导致长时间处在一段悲观的情绪中,自责并且自我毁灭,不久过后又会重新站起来,燃起生活的动力,但动力的背后是苦涩的,就像对方说了一段似乎是乐观积极的话,但听起来怎么有种酸涩的感觉?Cake就是这样一首带着假乐观真悲观主题的歌曲,但不管怎么样Lily Allen总算是学会No Shame着继续前进,学会拥抱自己的她正是最好的Lily Allen。

幸运的是,她的特点在“Waste” 和“Trigger Bang”中再度出现。这是两首完美的pop, 是两首会出现在她才华横溢的处女作《Alright, Still》中的那种歌曲。“Trigger Bang”有着与《No Shame》中其他曲目截然不同的制作形式。这是一首电子缓拍下的snare,情绪化的合成器,轻快的钢琴让这首歌变成一块能反复咀嚼的泡泡糖。Allen的风格并未被节拍拖累,反而得到了放大。她听起来充满勇气,对往日打成一片的狂欢时刻作反思,并最终做出远离这一切的理智抉择。专辑开头的一首歌“Come On Then”是本专辑的另一个亮点,描写媒体与无脑haters是如何理解Allen。

但John Lennon唱how do you sleep时也是刻薄的,So is Aftermath里的连篇累牍的厌女大作。从某种角度上说,《Sheezus》由反讽转向讽刺,是因为她sharpen everything的一面占了主导,它远比此前摇滚/嘻哈得多,不过,It's really weird to see her embracing the industry, only because the price is right.

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“Yeah, I’m a bad mother, I’m a bad wife/You saw it on the socials, you read it online,”

没错,我是个坏母亲,我是个坏妻子。这是你在社交网络上看到、读到的。

而《No Shame》又有了一些变化。很容易理解的是,愤怒是极易sharpen的,痛苦则不易,只能保持距离。而《No Shame》是关于痛苦的,也是关于冲淡与朦胧的。

cut:"Trigger Bang" "Lost My Mind" "My One" "Apples" "Come On Then"

她的声音低软,在紧张、疯狂的鼓点的衬托下响起来。她语调带刺,同时又不无脆弱。她很好地表现了感情的双重性。

在我非常局限的听歌历程中,最典型的好的专辑要么如《Dusty in Memphis》般在配器、氛围、演绎上一以贯之,要么就如《Plantimium》般首首突出,用概念或是深层的sonics构建整体感。但前者容易落入千人一面的陷阱:声场统一延伸,而毫无金属光泽。《No Shame》大概属于前者,所有人都听得出这里的minimalism,稍显疲乏的演绎与大量down-tempo的曲子。但在dancehall俯仰皆是的今天,在Astrid S、Sigrid与Tove Stryke将音效流的晶莹小曲(on a level)玩得炉火纯青的时候,在trap singer霸市的时刻,Lily Allen似乎悄然证明了自己对流行的理解不再是服从,而只是做一些不到位的戏仿,在流行元素中注入了自己的懈怠:演唱与音色过分homemade的dancehall riddim or hip-hop beat之间做着稳妥的调和;Come on then中的uk-garage chorus;Trigger Bang中薄荷水般的synth萦绕得近乎慵懒的verse;撞脸Tove Lo的minimal dancehall Higher;Father John Misty即视感,Mark Ronson操刀的70s piano rock‘Family Man';Apples与Lose my mind中巧妙的键盘rhythm;pushing up daisies对《Still Dre》的滚刀子钢琴hook的戏仿..她让我想起寓言里能烹出石头汤的妇人,即便没有哄骗身边的人们加入太多的原料也能为无米之炊,于是朦胧之余还是能调动听众的注意力。她同时给了这些旋律一点发酵的时间:更多的桥段,恰到好处的增色与提味: What you waiting for中的nananahook,Higher前的rapline与吉他lick,Family man中吝啬的弦乐与choir,waste的bassline,Pushing up daisies中的水波synth与choir加入后并稍稍延续到下一首的Kanye vibe等,更多隐隐的锋芒与intimacy.

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脆弱是这张专辑最大的资产,在专辑中段被三首歌明白地呈现出来:“Family Man,” “Apples,” 和“Three”。三首民谣,她不断在徘徊在婚姻的摩擦与为人父母的重压下的消沉间。“Family Man,”由制作,最大程度地释放了她声音的表现力。她恳求她的爱人留下,同时却不断提及她自己那些无可救药的缺陷。“Apples”是从一种更大的绝望中诞生的,在各种祈求后终于无可奈何地接受了失败。她用颤抖的假声,列举了这段不复存在的关系的基石,就像一手拎着一提伏特加,一手翻阅着婚礼的相册。

《No Shame》像是一本书信或日记集,藏着决裂、遗憾与自省,从文本上看,几乎构成了《sheezus》的镜像——从对L8 CMMR不停追赶着节拍的autotune与无数个puchline将爱人塑造成与自己一同腾上云霄的超人,到My one里轻描淡写的整肃、Jason Derulo式的全球猎爱,以及Pushing up daisies中creepy的命题—两具横陈紧贴的尸体,却暗含着终极性。从sheezus对chart-topping的渴望,到认清楚名利带给自己的只有花边小报、紧张错愕的颁奖礼与忙碌到无法照看女儿的tour,Lily Allen is finding her own pace.无疑《No shame》是真正将一系列的“私密”“自省”“素朴”的主题贯彻好的专辑,她的therapy听起来比《rainbow》更私密、更详实,更像是她主动剖开一扇心扉,而不是让人跌入光怪陆离的Lily宇宙。

“Three”是《No Shame》中最富有感染力的歌曲,在时隐时现的酒室钢琴旋律上,Allen为了被所爱之人抛下而哀伤。开头的几行既可是说是站在郁郁寡欢的妻子、也可说是站在绝望的丈夫的角度所唱。但视角随着她的坦白而陡然一转:

但Lily 同样是个矛盾体,《Fear》中一句Now I'm not a saint, but I'm not a sinner. And everything's cool as long as I'm getting thinner. 早已表露出她打量世界与自我的双重眼光——一种是冷静、犀利的,一种是在观望世界后回望自身,充满疑虑与恐慌的眼神。于是我们同时听到了《Your Choice》对自主性的维护与《Family Man》中的卑微,听到了《Everything to feel something》——或许它的前奏已经把你吓走了,那不如再看一眼歌词吧——I’ve tried everything to feel something but nothing.如同Arca三分钟做出来的production中,她看到了自己的麻木与荒芜。你自然会想起《Everyone’s at it》,想起她对drug abuse的批判以及歌曲火车入站般紧张的节奏与末世氛围的synth,但今天这首ambience小曲无疑让这个命题加深了数倍。我们同样能听到《Waste》与《Higher》,申斥着playing victim的产业与’take take take’、’break break break’的友人,但前者却有几分有气无力。在前11首歌中的清算与感伤中,她找来guest为歌曲扩容却没有精神再对自己的低落情绪进行铺叙,或是把《Higher》写成一首Knock Em’out那样的大作,因为在这些歌曲中,她找不到一个have fun的基点,找不到回忆里的那一本grotty magazine(littlest things).但自找回Alrght still演唱状态的《Waste》起,她的确做出了一个柳暗花明的结尾,她开始眷恋、期盼着一个新的家庭,那时她大概会改名为‘Lily London’. Lady Chann也是所有guest rapper中听起来最本色的。

“This afternoon I made a papier-mâché fish, mum/I made it just for you/Please don’t go/Stay here with me/It’s not my fault, I’m only three.”

“这个下午我做了个鱼纸模,妈妈,这是我为你做的,请别走,留下来陪我,这不是我的错,我只有三岁。”

我不太清楚《cake》副歌前提到的patriarchy pie确指什么,只能这样揣测:即便在父权制环境下,一位女性也总会有走运的时刻。很难相信此刻在展示完生活的一次摧枯拉朽后,她仍愿意带给听众一份慰藉,并悄悄将锚头掰向了忽略了一整张的社会体制,仿佛在漫长的和解后,她又一次重新找回了做刺头的勇气。

如果说《Sheezus》是Allen讽刺的高峰,那么这张新专辑就是再度回归诚挚的标志——这是对母亲责任、破碎的关系是审视,是对那些坏名声的一次说透。可惜的是,主题的有力已大多被毫无特点的制作所稀释。媒体很可能会为难Lily, 但使《No Shame》蒙尘的,并不是她的人格面具。都都要怪制作和节奏。

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注1:《love yourself》

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